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硅谷女性创业者融资困难 风投青睐白人男性

2020-03-26
硅谷女性创业者融资困难 风投青睐白人男性

硅谷女性创业者融资困难 风投青睐白人男性

时 间:2020年03月26日 15:50

详细介绍

  网易科技讯 3月10日消息,据国外媒体报道,知名IT网站The Verge作家诺亚戴维斯(Noah Davis)近日撰文深入分析了硅谷女性创业者融资困难的原因,并对此提出了解决方法。戴维斯展望了女性初创企业的未来,呼吁业界增加对话交流,平等对待女性创业者。

  去年,凯瑟琳明秀(Kathryn Minshew)一直在致力于为求职社区筹集资金。The Muse是关注女性就业者的求职网站,其当期月增长率达到30%,2012年6月处于活跃状态的忠实用户数达到25万。

  作为The Muse联合创始人以及Inc评选出的“科技界15位焦点女性”之一,明秀将自己、她在麦肯锡公司工作时结识的另一位创始人以及The Muse网站本身推荐给她所能找到的所有风险投资家、天使投资人、熟人以及朋友。虽然The Muse有着坚实的基础、吸引人的题材和充满的工作团队,但其融资过程却并不顺利。

  有一次,明秀以电子邮件的形式被引荐给一位风投(VC)公司主管,随后该主管的助手给予了回复。明秀表示,“此前我们被明确告知,作为我们这样的公司创始人,如果被以某种方式引荐给风投合伙人,并被转给助手处理而不是风投家本人的话,我们应当回复称‘非常感谢。我很想和你谈。但现在我在专注于产品研发,因此只能跟有决策权的人谈。’”因此明秀就按此套路写了一份回复邮件。而在发送之前,她将回复内容五位男性创始人看,他们普遍认为语气很合适。但是结果却令人震惊,明秀表示该公司助手的回复使她遭到了沉重的打击。邮件回复称“不要太自以为是,小女孩”,而且还出现了两次。当明秀将回复邮件给其他男性创始人看时,他们对邮件按的嚣张气焰感到惊讶。他们表示从未收到过这种语气的类似邮件,也无法理解回复为何如此冷酷和生气。

  在联系了逾200家风投公司后,The Muse最终从创业企业孵化器Y Combinator、风投Great Oaks Ventures等处募得资金120万美元。即便是与募集种子资金的公司相比,这也是一个漫长、艰苦和近乎绝望的过程。在融资的整个过程中,明秀处处发现自己始终无法回避一个事实——作为一个女性创业者,明秀在筹集资金上相比于男性有更多的障碍。明秀在接受笔者采访时指出,“当一件事情很困难时,你会认为它对每个人来说都一样困难。但去年我经历的事实表明,在某些事情上,如果我是一个人那么情况会完全不同。”在寻求融资的过程中,明秀不得不出处小心自己的态度。她指出,“似乎是我在友好、冷静以及温柔进取等态度上做得越自然就越好。但事实上领导一家公司个性必须足够强硬,但又不能强硬到被其他人视为坏人,这对于女性创业者来说平衡这个度很难。”“友好”、“温柔”同时又不失“进取”的观念,使得女性在争取风投以及天使投资者的过程中可以发挥的水平有限。

  有时往往男性投资人无法理解明秀和她的联合创始人追求的理念。明秀称她曾经碰到一位风投合伙人,该投资人表示“我昨天大概了解了下该网站,说实话,对我来说根本没有任何吸引力。”他明确指出,之所以与明秀见面,只是因为有9个人引荐,认为应该见一见。明秀表示现在回头想想,当时应该正视该投资人说“不吸引你没关系,这个网站并不是为你所开发的”。

  另一次,一位值得信赖的顾问甚至建议明秀在团队中增加一位男性以提高公司的“可信度”。明秀称,虽然他的出发点是好的,但这种态度使人刻骨铭心。这种态度在竞争激烈的风投世界里相当普遍。一些整体性的以及公开性的因素相结合,使得女性创业者在获得与男性同行同样融资券的过程中面临更多的困难。虽然这不是无法解决的问题,但仍需要深入探讨。

  虽然女性创业者在融资上存在着特殊的挑战,但对于男性创业者来说,很多困难同样存在。获得风投资金对于每个创业公司来说都是非常困难的。孵化器要求的上升以及创业成本的下降,使得争夺融资的公司越来越多。风投家弗雷德威尔逊(Fred Wilson)曾对科技新闻网站The Verge的阿德里安娜杰弗里斯(Adrianne Jeffries)这样说,“融资挑战无处不在。即便是投资组合公司中最好的公司也是如此。”根据普华永道以及美国风险投资协会(NVCA)等金融机构的研究,虽然去年对初期阶段的投资总额达到了2001年一季度以来的最高额,但对资金的竞争也达到了最激烈的程度。A Dow Jones VentureSource的研究也表明,2012年面向消费者的互联网公司融资额下降了42%,同时一些公司的IPO失败也对融资市场造成了影响。

  另一个主要问题是连续型的创业者。成功的创业者往往会在退出第一家风险投资公司后继续创立新的公司。由于风投完全是在封闭网络中运行,无论是天使投资者还是风险资本家往往更愿意将资金投给那些之前建立过公司并成功带来回报的创业者。这种情况限制了首次创立公司的人,无论他是男性还是女性。

  在全球范围内,女性创立小企业往往都受制于资金匮乏。美国前国务卿希拉里克林顿(Hillary Clinton)在多次演讲中都提到了这一问题。去年6月份基金公司Ewing Marion Kauffman Foundation副总裁莱萨米切尔(Lesa Mitchell)在接受《纽约时报》采访时指出,“(女性)由于缺乏融资途径,其筹集的资金比男性少70%。”

  这一问题同样延伸到了高科技公司。戴安娜项目研究发现,风投公司内的管理团队中,女性仅占5%左右。而新罕布什尔大学创业研究中心的研究报告指出,2009年获得风投的创业公司中仅有9.4%的公司为女性运营。A Dow Jones VentureSource的研究也表明,2010年获得融资的创业公司中,仅有6%的公司首席执行官为女性,仅有7%的公司有女性联合创始人。据统计,女性在财富500强企业中担任首席执行官的比例不到5%。但是2012年女性占商学院毕业生总人数的31%,十年前这一比例为26%。而2008年女性占获得计算机和信息科学技术学位总人数的18%。

  数据说明,科技界女性从业者的比例并不占绝对劣势。部分问题是由于风投界的结构问题。巴布森学院创业学教授帕特丽夏格林(Patricia G. Greene)指出,“风投是一个基于封闭性网络的过程,风投家投资的基本上都是他们直接或间接认识的人。其间的关系非常紧密。”

  风投投资或不投资一家公司常常靠直觉。你会相信面前这个人吗?投资者往往会寻找一个更年轻、更聪明、更优秀的自己。事实上,风投界中投资者常常是年长的白人男性,更青睐于年轻的白人男性。种子基金500 Startups的创始人戴夫麦克卢尔(Dave McClure)曾公开表示:“做事往往倾向于熟悉的东西。风投也会更倾向于白人男性这些家伙。但现在这种情况正在进步,其他优秀的人也在获得资金。”

  这不是公开的性被歧视,而是一种心理偏向。担任某品牌顾问的艾利莎拉莫斯(Alisha Ramos)在就读哈弗大学时曾撰写过关于女性融资的论文,她对麦克卢尔的观点表示同意。虽然她采访过的很多女性都坚信性别并不是问题,但事实上,拉莫斯发现,“整个生态系统都非常男性化。我认为尽管很多人并没有意识到,但性别偏见在某种程度上还是存在的。”

  偏向男性体现在两个方面。人们在如何看待性别特征上存在着固有的差异。女性创始人劳雷尔图比(Laurel Touby)曾表示:“我不想指责男人,但这种性别偏见几乎就和语言不通一样。人们看任何事情都是男人有信心,女性有魅力。他们可能认为男人有领导能力,而女性只有魅力。而风投往往只向领导力投资,但不会给魅力投资。”

  当图比为公司寻求融资时,潜在投资者给她列出里很多问题,她意识到这些是男人不必回答的问题。图比不想被特殊对待,她称,“如果我是男性,他会说我有成为成功企业家的一切。但因为我是女人,他就改变标准,这是很不公平的。因此我以男性的方式回应了他。‘如果我是一个男人,你会称其为魅力。如果我是男人,你更会称其为领导力。’我在结束谈话时称,但我是女人,别让我骂人。他最后承认可能戴了有色眼睛看问题。” 迄今图比依然称她的回应是“100万美元备忘录”,因为投资人最终投资了100万美元。

  谢丽尔科隆德(Cheryl Kellond)同样亲身经历过这种无意的偏见,当时她在准备成立Bia Sports,该公司首次为女性开发和销售GPS运动手表。为融资她走访了一些风投公司,但这些风投质疑她有关需要专为女性运动员生产运动设备的理念。她表示:“我谈论运动和跑步,我所说的一切都被质疑,有一次我中止介绍说,‘你知道什么?你解释的是现在市场的空白。你问的是Garmin(GPS制造商)正在做的事,这就是为什么当前一半的市场在观望。你问的这些问题恰恰证明了我的观点。’我补充道,‘如果是我高大、英俊的丈夫在谈论相同的市场细节,你们可能就没问题了。’”

  此外,当科隆德找到一个愿意听介绍的潜在投资者,她遇到了另一个问题。她指出:“我们碰到很多次‘让我拿给我妻子看看,问问她怎么想’。我不想让投资者什么事情都和他妻子商量。”最终她转向大众融资网站Kickstarter,筹集了超过40万美元的资金,目前Bia Sports已投入运营。

  虽然公开的性别歧视比较少见,但还是客观存在的。格林表示,“我认为(风投)的担心是(女性)最终要怀孕并回家做家庭主妇,我也常常听到这种观点。我不认为常常会有诸如‘小女人做不到’的观点,但我确信风投真正的担心是‘如果我投资这么多钱给你,怎么确定你能成功?’”。

  没有单一的、简单的解决途径,而是需要分几部分来解决。首先是意识。男性风投家不会从女性的角度看世界,但克服无意识偏见的第一步是他们不这样做。这需要对话交流,像文中提到的故事和很多其他故事,以及其他的更不寻常的情况。Nemessanyi表示:“我想知道哪些风投有女儿。他们看世界往往是不同的。”

  另一步是提高女性风投家的比例。美国风险研究中心的数据显示,2011年美国女性天使投资者的比例为12%。(事实上,风投行业需要更多的多样性。同样的研究发现,少数族裔风投家仅占4%)。另一份报告称,2011年Midas List名单中仅有两个女性,其中风险投资公司的女性职员的比例平均只为8%。

  这是一条艰难的道路。如同风投公司倾向于投资自己一样,他们往往雇佣那些看起来和他们一样的人。出售后,图比一直在寻求一份在一家基金公司的工作,但事实证明,这对经验丰富的和成功的女商人来说也依旧是一个挑战。她表示:“我意识到我是在与顶尖人才进行竞争。按照现有的规则,公司必须照顾我才能获得该职位。我看起来和他们不一样。我不是银行家,没有同样的背景,没有同样的目标,没有同样的生活经历。他们看我时,我感觉他们不知道和我在一起能做什么。”

  女性天使投资者也能在解决问题上起到部分作用。娜塔莉亚奥贝蒂诺格拉(Natalia Oberti Noguera)基于此创立短期培训班Pipeline Fellowship。Pipeline Fellowship目前在纽约市、波士顿、旧金山和华盛顿特区提供的为期6个月的短期培训,是教授参与者如何评估公司和创始人。在课程结束时,每位女性都要承诺投资5000美元到一个女性运营的盈利性社会风投项目。

  最后,女性创业者需要获得包括男性和女性在内的所有人的支持。例如37 Angels、乔尼威尔逊(Joanne Wilson)、本霍洛维茨(Ben Horowitz)、The Lean Startup的作者埃里克赖斯(Eric Ries)和戴夫麦克鲁尔(Dave McClure)等投资人都对女性创业者表示支持。奥贝蒂诺格拉(Oberti Noguera)评论道:“在某些方面,我认为进行这种对线;麦克鲁尔突破了这个隔阂。不仅有女性,而且越来越多的男人都在谈论,使得女性创业更加突出。这不仅仅是性别和女权主义问题。”明秀也表示,当凯西布莱克(Cathie Black)成为天使投资者时,对The Muse的兴趣开始上升。作为Hearst Magazines的前任主席,布莱克开始让天使投资者和其他投资者关注The Muse。不久明秀等创始人就获得了120万美元的投资。

  机会仍是投资于女性创业公司的最大原因。风投家麦克鲁尔投资组合中约20%为女性创业公司,他表示有很多公司可供选择。拉莫斯也发现,在过去十年中,高科技领域有超过125家公司或成功IPO,或出售价格超5000万美元。这些公司普遍有女性联合创始人或高管。

  这种变化虽然缓慢,但终将来到。对于创业者来说真正重要的是成功,而成功意味着金钱:大的融资、大的私有化或大规模IPO。以前总有一些女性创业公司,但还不够多。女性鼎力江湖那一刻在不久的将来会出现。每年会有越来越多的女性创业公司获得成功。

  经过几个月的努力,明秀完成了一轮融资。投资机会是公司增长和日益增长的预期。The Muse已经成为风投公司无法忽视的公司,谁经营公司并不重要。对于风投公司来说,唯一比签署糟糕合同更糟糕的是错过新的重要机会。明秀称:“在300万人面前屈尊比在7万人面前屈尊要难很多。”而群体的力量往往可以帮助女性创业者创造属于自己的未来。(宁宇)

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